Darjeeling, tărâmul magic al ceaiului

Darjeeling este o regiune din India, situată în Bengalul de Vest, la poalele munților Himalaya, renumită pentru ceaiurile rafinate cultivate aici, printre cele mai celebre din lume.

Spre deosebire de majoritatea ceaiurilor indiene, Darjeeling este obținut din frunze de Camellia sinensis de varietate chinezească și nu din cele de Assam (Camellia sinensis var. assamica). Este disponibil în variantele negru, verde, alb și oolong. Deși sunt încadrate de obicei la categoria “ceaiuri negre”, aproape toate ceaiurile Darjeeling au o oxidare incompletă, astfel că în realitate sunt mai mult oolong decât negre.

Foto: btpyatra.com
Foto: btpyatra.com

Plantațiile de ceai din districtul indian Darjeeling au luat naștere în anul 1841, când dr. Campbell a folosit semințe chinezești de Camellia Sinensis pentru a experimenta cultivarea acestei plante în mediul natural din India. Dezvoltarea comercială a început în anii 1850, iar zece de ani mai târziu compania Darjeeling avea deja 4 grădini de ceai.

În ziua de azi denumirea de “ceai Darjeeling” poate fi utilizată doar pentru a desemna ceaiul care a fost cultivat, crescut, prelucrat și produs în grădinile de ceai din această regiune. Darjeeling are statutul de indicație geografică protejată, astfel că produsul autentic poate fi obținut exclusiv în regiunea respectivă din India.

Ceai negru Darjeeling Margaret's Hope FTGFOP1
Frunze de ceai negru Darjeeling Margaret’s Hope, o plantație cu tradiție

Darjeeling este considerat “șampania ceaiurilor” datorită notelor sale de dulce-tămâios similare celor din vinul muscat. Însă acesta poate avea și arome vegetale, fructate sau de citrice. Este mai ușor și mai puțin astringent decât majoritatea ceaiurilor negre, dar mai complex decât cele verzi. Aroma unică a Darjeeling provine din îmbinarea ceaiului de origine chineză cu condițiile naturale ale regiunii din India, având un climat rece și umed. Plantațiile sunt amplasate la altitudini ridicate, de 1000-2000 de metri. Calitățile sale, dar și producția redusă, în special în recoltele timpurii, fac ca acest ceai să aibă un preț ridicat.

Recoltarea ceaiului Darjeeling se realizează de patru ori pe an, în sezoane diferite. Ceaiurile Darjeeling din aceeași plantație vor avea un gust diferit în funcție de perioada în care sunt culese frunzele. Prima recoltă are loc imediat după trecerea iernii, ceaiul obținut având un gust proaspăt și revigorant. În această etapă sunt culeși doar bobocii și frunzele superioare. La cea de-a doua recoltă începe să se simtă deja gustul tămâios, ușor fructat, rezultând o infuzie de culoare mai închisă. Un astfel de sortiment este de exemplul ceaiul Margaret’s Hope FTGFOP1, pe care îl poți cumpăra din magazinul nostru online. Cel mai puțin favorabil sezon pentru culegere este cel musonic. Ultima recoltă este cea de toamnă, când frunzele au culoarea cuprului. Deși recoltele din primele două sezoane sunt cele mai apreciate și valoroase, cele din ultimele două sunt utilizate în amestecuri, pentru savoarea lor specifică.

Indian tea garden workers pluck tea leav
Foto: blogs.blouinnews.com

Frunzele de ceai se culeg manual și se prelucrează după metoda tradițională, fiind lăsate să se usuce pentru mai multe ore, apoi sunt rulate și oxidate.

Ceaiul Darjeeling este o sursă bună de antioxidanți, substanțe care neutralizează radicalii liberi și întăresc organismul. Toate tipurile de ceai conțin antioxidanți, dar ceaiurile negre care fermentează în timpul prelucrării, precum cele Darjeeling, sunt foarte bogate în astfel de compuși.

Îți recomandăm să încerci ceaiul Darjeeling fie simplu, fie în mixuri delicioase, alintate cu fructe. Iată câteva recomandări:

De unde vine ceaiul?

Un video de 96 de secunde reuseste sa ne spuna pe scurt drumul ceaiului de la plantatie si pana in pliculetele noastre. O introducere simpatica.  Sigur, povestea completa e mult mai lunga si mai frumoasa…

Stiai ca….?

… Ceaiul verde hidrateaza mai bine decat apa?

… Sunt multe tipuri de ceai, insa toate sunt derivate dintr-o singura planta: Camellia Sinensis? Varietatile de ceai (verde, negru, alb, oolong) depind, insa, de felul in care frunzele sunt procesate.

… La ora 11 dimineata, in Anglia, pentru a sta treaz, se obisnuieste sa se ia o pauza pentru a servi o cana de ceai impreuna cu un tip de prajituri numite Elevens?

… Daca amesteci gin cu ceai rece si cu putin lime obtii un cocktail de vara foarte bun? In perioada anilor 1700 ceaiul a inlocuit ginul in Marea Britanie, devenind bautura favorita a regatului.

… In India, dupa turism, cultivarea ceaiului este a doua cea mai mare industrie? Iar ceaiul Indian este tipul de ceai baut cel mai des in intreaga lume, in ciuda faptului ca originar a provenit din China.

… Frunzele de ceai pot fi folosite ca remediu pentru a tine tantarii la distanta? Folosind frunzele ude de ceai, se aplica pe zonele pe care doresti sa le protejezi de insecte.

… Ceaiul este bun si pentru altceva in afara de baut? Printre alte cinci intrebuintari se numara: eliminarea mirosurilor neplacute (ca in reclame!) daca este adaugat pentru o imbaiere a picioarelor, ajuta la vindecarea taieturilor lamei de ras, poate fi folosit pentru marinarea carnii, este un bun (si natural, evident) fertilizator pentru trandafiri si este foarte bun pentru curatarea podelelor.

… In perioada Victoriana s-a inventat o cana care prevenea udarea mustatei?

… Stimulentul gasit in frunzele de ceai se numeste teanina? Este un antioxidant al carui echivalent in cafea este cafeina. Ceaiul, in schimb contine pe jumatate cantitatea de stimulent gasit in cafea.

… Licitatia Londoneza de Ceai a fost o institutie care a durat 300 de ani? Ceaiul era vandut folosind metoda lumanarii: licitatia pentru loturile de ceai se derula cat timp ardea un inch dintr-o lumanare.

… Ceaiul are o vechime de 5000 de ani? O legenda chinezeasca spune ca ceaiul a fost descoperit de catre imparatul Shen Nong in 2737 i. Hr. in momentul in care cateva frunze de ceai au fost aduse de vant in apa pe care servitorii imparatului o fierbeau pentru purificare. Cu toate acestea, la inceput ceaiul a fost folosit doar pe post de tonic cu scopuri medicinale.

… Americanii beau 125 de milioane de cani de ceai in fiecare zi? Adica in jur de 2,25 miliarde de galoane de ceai pe an. 80% din acesta este baut rece, facand din America liderul mondial in consumul de ceai rece.

… Media de consum a ceaiului este de cira 3 cani pe zi? Asta pentru persoanele de 10 ani si peste. Iar statistic vorbind, 86% din acest consum este facut acasa, doar restu de 14% este in afara casei.

… Peste 50% din ceaiul pe care il cumparam provine din Africa de Est? Mai exact din Kenya, Malawi si Zimbabue.

… Piata de ceai din Regatul Unit valoreaza circa 700 milioane de lire sterline annual?

… 70% din populatie (peste varsta de 10 ani) a baut ceai ieri?

… S-a estimat a exista aproximativ 1500 de varietati de ceai in intreaga lume?

… Se presupune ca Ana, Ducesa de Bedford a creat traditia Ceaiului de Dupa Amiaza? In aroximativ 1840, a inceput sa serveasca ceai impreuna cu o gustare usoara in jurul orei 4 p.m. pentru a scapa de “senzatia de lesin”.

… O cana de ceai alb contine aceeasi cantitate de antioxidanti ca zece cani de suc de mere?

… Ceaiul, in special cel verde si cel alb, este laudat pentru numeroasele sale beneficii pentru sanatate? Printre acestea se includ efectele antibiotic, proprietatile anit-canceroase, cresterea sistemului imunitar, scaderea nivelului de cholesterol si imbunatatirea sanatatii cardiovasculare.

Iar acum, ca ne-am imbogatit cultura generala despre ceai, va dorim o saptamana usoara alaturi de cat mai multe cani de ceai.

Tea on!

Sursa foto

Celebrul masala ceai indian: Bombay Cutting Chai

Limbile lumii sunt atât de diferite, unele provin din aceeași regiune și dau dovadă de anumite asemănări, în timp ce altele ne par a fi venite de pe planete depărtate. În ciuda tuturor diferențelor de scriere și de perceție, un cuvânt pare să fi supraviețuit peste tot și să unească toate civilizațiile:

ceai (română), tea (engleză), tee (germană), (italiană), chá (portugheză), chai (hindi), chai (arabă), cha (chineză), chai (swahili), çay (turcă) și exemplele pot continua.

Astăzi vreau să vă invit la o scurtă plimbare prin India, mai exact prin Bombay, unde ceaiul de dimineață are un rol foarte important în viața locuitorilor, un rol atât de important încât a dat naștere expresiei cutting chai. Dimineața devreme, tarabele de ceaiuri ademesc trecătorii cu un miros puternic de ceai condimentat și cu un „Idhar milega idhar! Bilkul cutting chai!” (Luați-l de aici! Cutting Chai!). Expresia se referă la o jumătate de cană de ceai negru foarte, foarte fierbinte, servită de fiecare dată înainte de muncă.

„Taierea” ceaiului se referă însă la un lucru și mai interesant: în India se consideră că un ceai nu se savurează cu adevărat decât în compania unor prieteni, astfel expresia „cutting” stă pentru împărțirea băuturii și a timpului cu alți oameni. Obiceul acesta s-a format inițial în Bombay, între timp însă a cuprins întreaga India, iar „cutting chai” a devenit un veritabil simbol al începutului de zi.

Mai multe despre ceaiul din Bombay puteți citi aici. Voi prin ce colțuri ale lumii ați umblat și ce ceaiuri ați descoperit?