Afternoon Tea sau cum să te bucuri de ceai în stil britanic

Afternoon Tea (“Ceaiul de după-amiază”) este o tradiție britanică foarte cunoscută și îndrăgită, a cărei origine datează din anul 1840. Inițiativa i-a aparținut Anei, Ducesă de Bedford, care, în așteptarea cinei servite de obicei foarte târziu, cerea să i se aducă în cameră ceai, sanvișuri și prăjituri. În timp, ceaiul și gustarea de după-amiază au devenit un excelent pretext de socializare, care s-a extins tot mai mult la nivelul societății engleze.

Cum în ultima perioadă petrecem mult timp acasă, ne-am gândit să îți povestim mai multe despre acest ritualul englezesc, în ideea de a-ți putea oferi la rândul tău momente de relaxare în compania unui ceai bun.

Iată câteva elemente de care să ții cont dacă vrei să te bucuri de un Afternoon Tea în cel mai pur stil britanic!

Continuă lectura „Afternoon Tea sau cum să te bucuri de ceai în stil britanic”

Povestea ceaiului alb

Ceaiul alb este un sortiment aparte, fiind apreciat pentru delicatețe, raritate și aromele minunate. Se obține din muguri de ceai și frunzulițe tinere, încă acoperite de puf fin. Infuzia de un galben-verzui pal are un parfum subtil, floral și dulceag.

Cum și când a apărut acest ceai și de ce este atât de prețios?

Originile ceaiului alb merg până în timpul dinastiei Tang (618-907), însă atunci era diferit față de ce înțelegem azi când ne referim la acest sortiment. Acest ceai special era cules primăvara devreme, când avea forma unor ace argintii, expuse ulterior la abur, zdobite, comprimate și coapte în forme până când se uscau. Prin zdobire, se obținea apoi o pulbere care se punea în apă fierbinte, adesea alături de arome precum ghimbir, coajă de portocală, cuișoare sau mentă.

Continuă lectura „Povestea ceaiului alb”

20 de citate despre ceai

Unele poetice, altele profunde, altele amuzante. Am strâns în acest articol câteva dintre citate noastre preferate despre ceai, pe care vi le servim cu drag!

  1. Great love affairs start with champagne and end with tisane.” — Honore de Balzac
  2. “Doing nothing is respectable at tea.” — Sasaki Sanmi
  3. “Tea to the English is really a picnic indoors.” — Alice Walker
  4. “The very act of preparing and serving tea encourages conversation. The little spaces in time created by teatime rituals call out to be filled with conversation. Even the tea itself – warm and comforting-inspires a feeling of relaxation and trust that fosters shared confidences.”  — Emilie Barnes
  5. “A true warrior, like tea, shows his strength in hot water.” — Proverb chinezesc
  6. Tea is to the body as music is to the soul.” — Earlene Grey
  7. “I am sort of a tea addict. I structure my day by cups of tea.” — S.T. Joshi
  8. “There is something in the nature of tea that leads us into a world of quiet contemplation of life.” — Lin Yutang
  9. “When you are drinking tea, it is basically a private conversation between the tea and your individual soul.”  – Lu Ann Pannunzio
  10. “Tea is the magic key to the vault where my brain is kept.” ― Frances Hardinge
  11. “I like tea and yoga, but I don’t do yoga.” — Moby
  12. “If you ask Zen people they will say tea is not something that you pour with unawareness and drink like any other drink. It is not a drink, it is a meditation; it is a prayer. So they listen to the kettle creating a melody, and in that listening they become more silent, more alert.” — Osho
  13. “Tea time is a chance to slow down, pull back and appreciate our surroundings.” —Letitia Baldrige
  14. “Surely a pretty woman never looks prettier than when making tea.” — Mary Elizabeth Braddon
  15. Tea can remove worry as well as thirst.” — Proverb tibetan
  16. “Each cup of tea represents an imaginary voyage.” — Catherine Douzel
  17. “Tea is more than an idealization of the form of drinking, it is a religion of the art of life.” — Kakuzo Okakura
  18. “There is no problem on earth that can’t be ameliorated by a hot bath and a cup of tea.” — Jasper Fforde
  19. “Tea is quiet and our thirst for tea is never far from our craving for beauty.” — James Norwood Pratt
  20. “Wherever you are drinking your tea, whether at work, in a cafe, or at home, it is wonderful to allow enough time to appreciate it.” – Thich Nhat Hanh

Ceea ce vă dorim și vouă!

Cu zahăr sau fără?

Tu cum îți bei ceaiul? Simplu sau îndulcit?

Dincolo de recomandările generale, această alegere ține de preferințele și dispozițiile fiecăruia dintre noi. Sunt anumite ceaiuri care de obicei se consumă cu zahăr, cum ar fi Masala Chai, English Breakfast sau Earl Grey. În mod obișnuit, ceaiurile negre tari, astringente, se combină bine cu zahăr și lapte.

Pe de altă parte, majoritatea ceaiurilor verzi, albe, oolong și pu-erh se beau simple. Se consideră că gustul delicat al ceaiurilor albe și complexitatea oolong-urilor nu ar mai fi puse în valoare dacă se simte dulcele de la zahăr, care ar acoperi practic aroma pură a băuturii. Zahărul nu doar “maschează” gustul ușor amărui al ceaiului, dat de cofeină, ci îl schimbă intervenind la nivel molecular, a arătat un studiu.

Continuă lectura „Cu zahăr sau fără?”

Despre originile gaiwanului

Gaiwanul este un accesoriu tradițional pentru infuzarea ceaiului, format din 3 elemente: bol, farfurioară și capac. Are o siluetă elegantă, dar în același timp practică, fiind ușor de utilizat și curățat. Versatil, simplu și funcțional, gaiwanul se poate folosi pe post de ceainic și de ceașcă, dar arată bine inclusiv ca obiect de decor. Forma sa e ideală pentru a admira deschiderea frunzelor de ceai în timpul infuzării.

Gaiwanul a fost creat în timpul dinastiei Ming (1368-1644), iar design-ul său nu s-a schimbat prea mult de-a lungul secolelor. Totuși, vasele folosite în perioada de început erau mai mari decât cele de astăzi, fiind proiectate pentru a infuza ceaiul pentru mai multe persoane.

Continuă lectura „Despre originile gaiwanului”

Când e cel mai bine să bei ceai verde?

Pe lângă gustul deosebit, ceaiul verde este o băutură recunoscută pentru proprietățile sale nutritive, fiind bogat în antioxidanți, vitamine și minerale. Are efecte anti-inflamatorii, antibacteriene și antivirale, stimulează metabolismul și întărește sistemul natural de apărare al organismului în fața bolilor.

Există însă anumite momente în care ceaiul verde contribuie într-o mai mare măsură la starea de bine. Iată care sunt acestea:

Dimineața

Ceaiul verde stimulează capacitatea de concentrare și atenția, în special datorită conținutului de cofeină. Spre deosebire de cafea sau alte băuturi pe bază de cofeină, ceaiul verde are și L-Teanină, un aminoacid cu proprietăți calmante. Astfel, o cană de ceai îți va îmbunătăți funcțiile creierului și starea de spirit, dar fără să-ți dea o stare de agitație.

Totuși, evită să consumi ceai verde pe stomacul gol, deoarece stimulează producerea de acid gastric.

Continuă lectura „Când e cel mai bine să bei ceai verde?”

Ceaiurile negre – clasificare și grade

Ceaiurile negre din India, Sri Lanka, Africa, Indonezia și Malaysia au un sistem special de categorii, ce arată gradele de calitate pentru diferite varietăți.

Sistemul de clasificare se bazează pe evaluarea mai multor elemente, ca tipul, mărimea și starea frunzelor de ceai, gradul de înflorire, aroma, gustul și culoarea infuziei obținute. De exemplu, frunzele întregi conferă mai mult gust băuturii. Aroma este mai puternică atunci când ceaiul include și muguri, și vârfuri. Frunzele mărunte, pe de altă parte, conferă tărie infuziei.

Continuă lectura „Ceaiurile negre – clasificare și grade”

Cum a apărut ceaiul verde Sencha și de ce este important pentru Japonia

Ceaiul verde sencha a ajuns celebru și s-a răspândit la scară largă în Japonia în secolul al XVIII-lea, el deschizând drumul și pentru alte varietăți de ceai, ca Gyokuro.

În anul 1735, Baisao, un călugăr budist, a început să vândă ceai în zona Kyoto, considerând această băutură ca o cale spre iluminarea spirituală. El nu cerea un preț fix pentru ceai, ci se baza pe donații, pe care le folosea pentru a-și procura cele necesare traiului. Ulterior, Baisao a renunțat la viața monastică și-a luat numele de Ko Yugai.

Metoda sa de preparare a ceaiului era cunoscută ca “sencha” sau “fierberea ceaiului”. Spre deosebire de ceaiul matcha, foarte celebru (și) în acea vreme, Baisao evita măcinarea frunzelor sub formă de pudră fină, ci le punea întregi în apă fiartă.

Continuă lectura „Cum a apărut ceaiul verde Sencha și de ce este important pentru Japonia”

Ceremonia japoneză a ceaiului pe înțelesul tuturor

În Japonia, ceaiul este mai mult decât o simplă băutură. În jurul său a luat naștere un ritual transformat într-o adevărată artă.

Sado, Chanoyu sau ceremonia japoneză a ceaiului este ritualul pregătirii și servirii ceaiului verde matcha. Își are rădăcinile în budism și în filosofia zen și este un proces spiritual în care participanții se detașează de cotidian, în căutarea echilibrului și păcii interioare.

Evenimentul transmite puritate, respect, armonie, calm și presupune pregătiri minuțioase.Se aseamănă cu o coregrafie elegantă formată din mișcări bine stabilite, executate într-o anumită ordine. Fiecare acțiune are în vedere confortul și starea de bine a oaspeților.

Continuă lectura „Ceremonia japoneză a ceaiului pe înțelesul tuturor”

Mituri despre cofeina din ceai

În timp ce unele persoane se bazează pe o doză serioasă de cofeină dimineața, pentru a începe ziua cu energie, altele sunt mai sensibile la această substanță și urmăresc să o reducă pentru a se odihni mai bine.

Începem prin a spune că nu este ceva rău să consumi cofeină, aceasta având efecte benefice asupra sănătății: oferă o atenție sporită, îmbunătățește performanța sportivă și starea de spirit și accelerează metabolismul. Cofeina este sănătoasă dacă este consumată până la 400 mg/zi, 200g/doză sau 3mg/kg corp, potrivit Autorității Europene pentru Siguranța Alimentară (EFSA). Problemele vin dintr-un exces de cofeină, de exemplu o doză de peste 500 mg.

Cofeina influențează diferit fiecare persoană. Unii nu constată vreo diferență după ce o consumă, în timp ce alții se simt agitați chiar și după o doză scăzută.

Dacă bei ceai și te întrebi cât de multă cofeină conține sau cum o poți diminua, acest articol este pentru tine.

Iată principalele mituri despre cofeina din ceai și adevărul din spatele lor:

Continuă lectura „Mituri despre cofeina din ceai”